UNA ESPELMA EN LA FOSCOR

Toni Pou

1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Sí, ho heu llegit bé: un 1 seguit de 120 zeros. Un nombre tan descomunal que anomenar-lo requereix una certa enginyeria lingüística: amb paraules, n'hauríem de dir cent trilions de googols. Aquest nombre és tan gegantí que supera de llarg el nombre d'àtoms que hi ha al planeta Terra, a la nostra galàxia i fins i tot a l'univers sencer. Peró ¿què significa? ¿Per què hi hem d'esmerçar 161 espais d'aquest article que podrien contenir una sentència brillant? Ras i curt: perquè es tracta d'un nombre que, com es veurà més endavant, ens dona una mesura exacta de la nostra ignorància sobre el funcionament de l'univers. I és la consciència de la pròpia ignorància, més que no pas la consciència del coneixement, el que fa avançar la ciència.

Des que el 1609 Galileu es va construir ell mateix un telescopi i hi va clavar l'ull per descobrir valls i muntanyes a la Lluna, satèl·lits a Júpiter o estrelles a la Via Làctia, el coneixement sobre el cosmos ha augmentat a un ritme vertiginós. Gràcies a la formalització matemàtica, Newton va sintetitzar el 1687 les observacions d'astrònoms com Tycho Brahe, que tenia una vista esmoladíssima però un nas d'or i plata que substituïa el real, llescat i separat irremissiblement del cos en un duel. Newton també va cristal·litzar les lleis del moviment planetari que el millor astrònom miop de la història, Johannes Kepler, havia induït de les observacions de Brahe. Sobre les espatlles de gegants o, millor dit, sobre nassos artificials i ulls curts de vista, es dreçava, doncs, la ciència moderna. 

 

Imatges: © Pere Llobera

 


Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a EL MÓN D'AHIR (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos a la teva llibreria.
Volem créixer i volem fer-ho amb tu!
Subscriu-t'hi